About Rakethopp

This is my personal site about interaction design in general and game design in particular.

However, it's terribly out of date! Expect a revamp very soon (as of the fall of 2014).

Jacob Michelsen

@Jickelsen on Twitter
Rocketjumpr on Tumblr
Read this stuff! :D

Entries in Chalmers (4)

Indies at Gamex 2011

Last weekend I went to the computer and video game expo Gamex in Kista. It's Sweden's first real gaming expo, this being their second year. 

It was great fun to help out my friends in the crew of Svampriket.se, but most interesting was checking out the indie presence.

I was pleasantly surprised to see Paradox Interactive, game developer and publisher of titles such as Magicka, dedicating most of their floor space to indie games they were not actually publishing themselves. 

I got to talk with Coffestain Studios, developers of Sanctum, They've really focused on marketing and have tried all sorts of tricks including having Totalbiscuit and the Yogscast play their game and promoting it on Rock Paper Shotgun. I wish I could've had more time to talk marketing and project management with them, they really seem to know what they're doing!

My friend Marko Permanto who was in my No More Sweden Jam group (we made the, uh... "excellent" Jedi Knighting Ceremony) has gone off and formed a company, Sublime Interactive with the rest of the crew for their game Unmechanical. Their game was on display, but sadly I didn't run into Marko at the expo. I wish them the best of luck, the game is looking great so far (and it seems I'm not the only one who thinks so! (Swedish)).

Gotland University was also providing great support to their students by displaying their games on custom-made arcade cabinets, complete with custom controllers.

Walkabout from Lucid Dreams was also on display, a Lemmings-esque game where the player controls gravity by rotating the iPad. A saw an early prototype of this game last year and it was one of my sources of inspiration for the Gravity Spin concept. I got to talk to them a bit about the challenges of implementing such gameplay. Their game seems to be coming along well and I absolutely love their art style.

Fellow Gothenburgians Image & Form were there, showing off their neat new iOS game AntHill, a favorite with the Svampriket-crew. We even made a video about it!

Chalmers was present too but with general information only, no game focus or anything. Maybe  someone should try convincing them to show off some student games next year? ;)

I thought last year's expo was great but this one was certainly an improvement. More exclusive titles from the big publishers but also more room for smaller developers. I should really try going to Gamescom in Cologne next year, which seems to be the closest international games expo.

Interaction Design, impressions after the first half semester

The master's in Interaction Design is located in a brand new building called Kuggen, located on the other side of the river from where I live (which means I get to commute to school by boat. Awesome!). The building looks  great on the outside but is pretty dull on the inside, so one of our first assignments has been to create a "design intervention" to make the building a more interesting place for meetings… where one student went off and created a giant cardboard moose bulletin board. 

The programme has a couple of different tracks but I will focus on gameplay design in particular. The two courses I've had so far, Interaction Design Methodology and Prototyping in Interaction Design are mostly-design oriented though, and boy is it a fresh break from what I'm used to! Methodology gets us into the designer frame of mind and protyping does a great job teaching us a host of useful tools and techniques. Taking on the role of a designer seems to be suiting me better than I could ever have imagined, and I'm loving getting to be creative daily. We've already had a whole bunch of group projects, the results of which include a WiiU game concept, iPad game concept, Pacman projector controller, techno jewelry and a pretty obnoxious camera

Snö och AR i Göteborg

Gärna datorteknik, men först en redig fiskebåt. Jag vill flytta hit!

 Nu var det ett tag sen jag skrev något här i bloggen, men jag har försökt lägga ner mer tid på Construct-spelet istället. Ska nog försöka klämma ut en statusuppdatering om det imorgon. :)

Resan till Göteborg gick riktigt bra och jag hann besöka interaktionsdesign på Chalmers både på fredagen och måndagen. Precis som jag hoppats sysslas det mycket med riktiga projekt under kurserna och det finns mycket resurser i form av verkstäder fyllda med prylar för att kunna bygga egna prylar. Det gick också rykten om att de kommer skaffa en 3D-skrivare till nästa år! Lärarna verkade också riktigt engagerade, men framförallt var det skönt att kurserna inte följde samma gamla trötta modell som jag blivit less på de senaste fyra åren. Nu flytter iofs utbildningen till nästa år, men det nya huset ser ut som ett enormt färgglatt växellådekugghjul, såatteh... det blir nog bra.

På måndagen var det besök från Mark Billinghurst, en världskänd Nya Zeeländsk interaktionsdesigner med Augmented Reality som specialområde, alltså där man lägger över virtuellt innehåll på en videoström av verkligheten. Detta börjar bli vanligare nu när kraftfulla mobiler med kamera blir allt vanligare, och programmet Layar där man kan se Tweets sväva i luften framför kamerabilden är ett exempel. Reklamkampanjer där man skriver ut ett mönster som man håller framför en webkamera har funnits några år, men jag tycker fortfarande de är förbannat häftiga!

 

Sony:s EyePet är också ett kul exempel, konstigt att det inte verkar fått lika mycket uppmärksamhet som det där halvtrasiga Kinectimals.

Mark har tagit fram ett toolkit för att göra AR-applikationer, och det har bland annat portats till Flash genom FLARToolKit och Android genom AndAR. Det borde ju gå att göra riktigt häftigt gameplay med det...

Efteråt passade jag på att luncha med Mark och några lärare från kursen, och fick för en gångs skull en legitim anledning att dra skumma Second Life-anekdoter. Nu gäller det bara att jag lyckas få ihop en bra ansökan, deadline är redan i mitten av januari och antagningen verkar lite grumpy...

Det var annars en skön helg tillsammans med goda vänner. Julstämningen var stark och Göteborg var för en gångs skull ordentligt nedsnöat. Det verkade dock kunna stoppa spårvagnarna... Jag pratade lite med Stina (@leaftwig) om spelet jag vill göra till Game Awards, och hon kom med lite sköna idéer om art direction. Det är verkligen bara dåligt att jag inte gjort något projekt tillsammans med mina grymma illustratörspolare tidigare!

Kikade förresten förbi Webhallen GBG:s releaseevent för Cataclysm:

Kön var ett kvarter lång, trots att Elgiganten som vanligt var party poopers med sitt prisdumpande. Jo, jag köpte spelet för 150 kr dagen efter. Så tråkig kan jag vara!

SJ-limbo

Eftersom SJ är gjort av Misslyckande och jag har en del klämtid är det lika bra att blogga lite. En av de utbildningarna jag är intresserad av att hoppa på efter nästa sommar är den tvååriga mastern i Interaktionsdesign på Chalmers i Göteborg. De vill ha en schysst blandning av folk i programmet och därför har jag chans att komma in med min treåriga kandidatexamen i maskinteknik.

Av något outgrundlig anledning är dock sista ansökningsdag redan i januari, och ansökan i sig kräver både motivationsbrev och en hel hög andra saker. För att få lite koll på om det är värt att söka är jag på väg till Göteborg för att kolla in övningarna och föreläsningarna nu på fredagen och måndagen, och även träffa lite andra studenter. Stina erbjuder husrum, och jag hade även tänkt hälsa på min gamla åländske vän Petter (som började samma år som jag på KTH, men slutade och pluggar nu på Chalmers istället).

 Om jag nu kommer iväg.